Poder, Podía, Podría – Can, Could

Como ya hemos visto, CAN es un verbo ESPECIAL que significa “poder” en el sentido de “poder hacer algo”. COULD es otro verbo ESPECIAL que está relacionado con CAN.

COULD puede significar “podía o podría” dependiendo de como lo uses.


Podía

El primer uso de COULD es como la forma del pasado de CAN. En este caso sirve como “podía”. Nota como tomamos una frase que usa CAN y la convertimos al pasado y usamos COULD.

I can play the piano I could play the piano, years ago
Yo puedo tocar el piano Podía tocar el piano
We can travel We could travel when we were young
Podemos viajar Podíamos viajar cuando éramos jóvenes

Podría

El segundo uso de COULD es para señalar la posibilidad que algo suceda si otra condición se cumple. En este caso sirve como “podría”

Es por esta razón que usamos COULD para pedir algo de una forma educada, la condición que se tiene que cumplir es la voluntad de la person a la cual le preguntes. Queda implícito que estás pidiendo algo solo si la otra persona está dispuesta a hacerlo, no estas dando por hecho que lo van a hacer.

No es necesario incluir cual es la condición si queda claro cual es por el contexto.
I could play the piano I could play the piano if I wanted to
Yo podría tocar el piano Yo podría tocar el piano si quisiera
We could travel We could travel if you want to
Nosotros podríamos viajar Nosotros podríamos viajar si quieres

Ejercicios

Trata de indicar si cada frase necesita CAN o COULD.

1. Ella puede comenzar cuando esté lista.
She can begin when she’s ready.
2. Podría llamarlos para ver si están listos.
I could call them to see if they’re ready.
3. ¿Podrías llenar este formulario por favor?
Could you please fill out this form?
4. ¡No podría comer otro bocado!
I couldn’t eat another bite.
5. Podíamos hacer lo que queríamos cuando no teníamos niños.
We could do whatever we wanted when we didn’t have children.
6. ¿Podrías darme eso por favor?
Could you give me that please?
7. ¿Podrías prestarme tus herramientas?
Could you lend me your tools?
8. ¿Por qué está tomando tanto tiempo? No puede ser tan complicado.
Why is he taking so long? It can’t be that complicated.
9. ¿Puedo ofrecerte algo de beber?
Can I offer you something to drink?
10. Podrían hacerlo hoy o lo podrían hacer mañana.
They could do it today or they could do it tomorrow.
11. Podríamos traer la cerveza y tú podrías traer los aperitivos.
We could bring the beer and you could bring the snacks.
12. Puede grabar vídeo en cámara lenta.
It can record video in slow motion.